Todo sobre el Aceite de Oliva

El aceite de oliva es uno de los aceites más consumidos en el mundo y uno de los aceite más antiguos, el aceite de oliva se extrae de las aceitunas que a su vez provienen del árbol “Olea europea” mejor conocido comoAceite de Oliva olivo; este árbol se da muy bien en climas secos, se trata de un árbol muy resistente que incluso puede vivir hasta por mil años y dar frutos durante todo este tiempo.

La extracción del aceite de oliva se realiza desde hace miles de años y gracias a él surgió la palabra “oleo” donde se deriva la palabra aceite en varios idiomas. Por lo que no es de extrañar que se haya convertido en un árbol muy importante para la humanidad, la pulpa de las aceitunas puede contener hasta un 30 por ciento de aceite. Este aceite se logra extraer triturando el fruto y exprimiéndole; con el aceite obtenido los pueblos antiguos lo utilizaban para cocinar, como combustible para lámparas e incluso para productos cosméticos.

¿Cómo se elabora el aceite de oliva?

Para elaborar el aceite de oliva se necesita que las aceitunas estén lo suficientemente maduras, cuando alcanzan este punto las aceitunas suelen tener un color morado intenso.
Una vez que las aceitunas se encuentran en su punto ideal, estas son recolectadas y además se limpian y se machacan un poco aún con el hueso, esto se hace hasta que se obtenga una pasta.

Esta pasta se mezcla hasta que comience a liberar los aceites alrededor de 20 a 40 minutos, lo que ocurre durante este período es que las gotas de aceite comienzan a separarse de la pulpa de la aceituna y comienzan a aglomerarse. A continuación la pasta es prensada para extraer este aceite así como el líquido de las aceitunas, se realizan diferentes prensados lo que implica obtener un aceite extra virgen o uno de menor calidad dependiendo de qué número de prensado se haya obtenido tal aceite recibirá una u otra denominación. El último paso es centrifugar el líquido para separar los dos componentes y de esta forma obtener el aceite.

El sabor, aroma y otras características del aceite de oliva

Tras el proceso de obtención del aceite se obtiene un producto de color amarillo verdoso, esto se debe a la presencia de clorofila que posee tanto el fruto como las hojas del árbol que en algunas ocasiones se añaden para acentuar este color tan característico; el aceite que resulta del olivo es un aceite de sabor casi picante y con un aroma complejo que va desde olor a cítricos hasta el aroma de hortalizas; esto se debe a que se compone de diversas moléculas que igualmente están contenidas en este tipo de alimentos.

También pueden caracterizarlo notas de aroma a flores, almendras e incluso el heno. Este aceite está compuesto principalmente por grasas monoinsaturado lo que lo convierte en un aceite que resulta más resistente a la oxidación.

Algunas propiedades del aceite de oliva

El aceite de oliva no solamente adquirió popularidad durante épocas antiguas, actualmente es uno de los aceites más apreciados por sus beneficios a la salud, hay estudios que demuestran que su consumo y utilización de distintas formas puede ser benéfico; entre esas propiedades saludables podemos encontrar las siguientes:

  1. Ayuda a disminuir el dolor muscular: es un aceite perfecto para masajes y posee un efecto calmante para dolores musculares.
  2. Favorece una mejor digestión: Sus ácidos esenciales ayudan a que se regule o mejore la función del sistema digestivo.
  3. Evita que las arterias resulten obstruidas: la cantidad de antioxidantes que posee ayuda a que se conserve una buena salud cardiovascular.
  4. Ayuda a controlar los niveles de glucosa: Su consumo mantiene los niveles de glucosa en rangos favorables debido a que ayuda a la producción de insulina y lo que hace que disminuya el riesgo de padecer diabetes.
  5. Disminuye problemas cardiovasculares: puede ayudar a disminuir el riesgo de padecer un problema cardiovascular.
  6. Humectante de la piel: se utiliza también como un hidratante de la piel gracias a sus antioxidantes la protege y la mantiene flexible y saludable.
  7. Retrasa la aparición de osteoporosis: ayuda a cuidar nuestros huesos ya que disminuye la pérdida de masa o densidad ósea.

Elegir el mejor aceite de oliva

Definitivamente esto va a variar según las necesidades que tengamos y los usos que queramos darle a nuestro aceite. Para un aceite de uso diario en la cocina es recomendable adquirir un aceite “virgen” o derivado de extracciones posteriores sobre todo si vamos a emplearlo para saltear o preparar alimentos con mucha frecuencia; para aderezos y para preparaciones especiales como el “alioli” opta por un aceite “extra vírgen” o “vírgen”.

En caso de que decidas usar uno u otro aceite las recomendaciones generales para adquirirlos es que vengan envasados en botellas o empaques oscuros esto evita que la oxidación por la exposición a la luz sea mucho menor y por lo tanto tu aceite no tendrá un sabor rancio. Procura almacenarlo en un lugar fresco y seco para evitar que el calor afecte su sabor.

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6 Comentarios
  1. 24 abril 2016
    • 25 abril 2016
  2. 6 agosto 2014
  3. 5 agosto 2014
  4. 15 julio 2014
  5. 11 julio 2014

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