La importancia de las Hierbas Aromáticas en la Cocina

Hablar de gastronomía es hablar de sabores y aromas; muchos pensamos que la base de todo lo que nos gusta a la hora de la comida está constituido por el sabor y esto es un error, ya que los sabores son algo limitado, es decir que podemos diferenciar realmente pocos sabores (dulce, salado, ácido, amargo y umami) y combinaciones entre ellos como la famosa mezcla de comida agridulce. Sin embargo los aromas son mucho más variados y son por lo tanto los grandes responsables de conferir sus particularidades a los alimentos; es por eso que unos frutos como los limones y las naranjas que comparten el ser cítricos, pueden ser diferenciados el uno del otro en nuestro paladar, gracias a sus distintivas propiedades aromáticas que se complementan con sus sabores ácidos y dulces.

Es por ello que las hierbas son tan esenciales en la cocina de cualquier parte del mundo, ya que aportan muchos aromas especiales a la comida. Otorgándoles un sabor que puede hacer mil maravillas en nuestros platillos.

Hierbas  aromáticas para la cocina

Las hierbas aromáticas a lo largo de la historia

Hoy conocemos los usos de este tipo de plantas sobre todo para la cocina, ¿quién puede dejar de pensar en el romero sin asociarlo a un delicioso platillo italiano o a un buen asado de cordero?¿la fragancia de la canela en los pasteles y bizcochos caseros? o ¿el picante que aportan las semillas de mostaza a un guiso de patatas o pescado?

Pero esto no siempre fue así, anteriormente la práctica de utilizar especias en la cocina no era muy bien aceptada, ya que este tipo de hierbas y plantas se asociaban con un uso religioso o ceremonial; tanto que se tenía la sensación de que este tipo de condimentos o perfumes recordaba a una unción fúnebre. Pero con el paso del tiempo la mezcla de culturas y la importancia que fue adquiriendo la gastronomía en el día a día han hecho que esta visión e ideología fueran cambiando poco a poco.

Lográndose mezclas de lo más exóticas a las más simples, tales como el garam massala de la India o una  carne a la que añadimos laurel en nuestra cocina diaria. Pero además de esto las hierbas siempre han tenido una cualidad muy importante para el hombre, la curativa, que hasta el día de hoy siguen siendo empleadas para remedios y medicamentos que ayudan a combatir muchas enfermedades y dolencias en el mundo actual.

Las hierbas aromáticas y sus usos medicinales

Es bien conocido que las plantas se han usado con este fin a lo largo de la existencia del hombre, todos hemos probado algún tipo de remedio elaborado con plantas; ya sea que la abuelita nos diera un té de hierbas para curar los resfriados o el mal de amores o incluso hasta el más escéptico que lo ha consumido en pastillas, jarabes o comprimidos casi sin darse cuenta.

Muchos de los medicamentos más famosos de la historia se han derivado de extractos vegetales como la famosa aspirina. La realidad es que consumir este tipo de plantas es una gran ayuda sobre todo por sus efectos antioxidantes y variadas propiedades que nos ayudan a mantenernos sanos.

¿Cómo usar las hierbas aromáticas en la cocina?

Pero ahora bien vamos al punto central donde comenzó todo esto; si tú como yo te has hecho esta pregunta tienes que saber que hay que usar las hierbas aromáticas con moderación y que no todas se pueden emplear de la misma manera, por ello es importante aprender a utilizarlas de manera que nos aporten todo su sabor sin que opaquen nuestro platillo.

Para ello podemos recurrir a un sinfín de técnicas, cuando se trata de plantas frescas lo mejor es mantenerlas lo más intactas posibles para evitar que pierdan su sabor, como es el caso de la albahaca, cilantro o perejil fresco que es conveniente agregar justo antes de servir. Para las plantas secas hay que ser bastante cuidadoso ya que su sabor tiende a ser mucho más concentrado por lo que agregar una pizca o pequeñas cantidades hará maravillas.

También depende el tipo de cocción o preparación que estemos empleando, si se trata de platillos o guisos preparados rápidamente pulverizar las especias y añadir a la comida ayuda a que el sabor se incorpore rápidamente sin estropear nuestro alimento; sin embargo para cocciones mucho más lentas como los estofados es importante que el sabor penetre suavemente por lo que un “bouquet garni” o un saquito de hierbas es lo ideal para que vayan aromatizando la comida.

Por último es importante saber cómo podemos combinar nuestras hierbas siempre hay que tomar en cuenta un equilibrio y aunque en la cocina no hay nada escrito y alguno de los mejores platillos han sido creados por locas experimentaciones, aquí te dejo una guía de las especias más utilizadas según el tipo de gastronomía que nos puede orientar en qué tipo de cocina podemos incorporarla:

Francia e Italia:

Laurel, tomillo, perejil, estragón, hinojo, nuez moscada, clavo de olor, canela, albahaca, romero y lavanda.

Marruecos y Oriente medio:

Comino, pimienta, azafrán, cardamomo, clavo de olor, orégano, tomillo, sésamo, guindilla.

India:

Comino, semillas de cilantro, canela, cardamomo, mostaza, hinojo, alhova, cayena.

China y Japón:

Anís estrella, pimienta de Sichuan, clavo de olor, sésamo, sansho, mostaza.

México:

Achiote, comino, clavo de olor, orégano, canela, chile en polvo, cilantro, epazote.

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